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Découvrez les perles cachées de Londres

A chaque voyage à Londres, l’expérience est différente, tant la capitale britannique offre un bouillonnement de culture, de découverte et de rencontres. Où vous mèneront vos pas lors de vos prochains minitrips dans la capitale britannique ?

Quel que soit le point de depart en Belgique, un voyage en train vers Londres, jusqu'a la gare de Saint Pancras International, dure moins de 4h. Il y a donc de fortes chances que vous effectuerez ce voyage vers la capitale britannique plusieurs fois au cours de votre vie. En outre, la reservation des billets est un jeu d'enfant.

Covent Garden, Big Ben, London Bridge, Hyde Park, Buckingham Palace : la derniere fois que vous y etes alle, vous avez sans doute vu ces hauts lieux touristiques. Que faire lors de votre deuxieme, troisieme ou vingt-septieme excursion ?

Prenez le large

Un voyageur un peu plus experimente decouvrira, pour commencer, de nouveaux quartiers londoniens. Si Westminster, Camden et Notting Hill font partie des detours obliges d'une premiere visite, rien ne vous empeche d'aller chercher votre bonheur ailleurs la fois suivante. A Shoreditch, par exemple, un quartier a l'est de la ville, habite encore aujourd'hui par une population branchee. Depuis Saint Pancras, prenez le metro vers Old Street, parcourez quelques centaines de metres en direction de Shoreditch High Street et penetrez au petit bonheur la chance dans un bar en vogue ou accordez-vous une genereuse portion de cuisine du monde dans l'un des nombreux restaurants. Londres compte 270 nationalites differentes : autant dire que c'est l'occasion d'elargir votre palette gustative.

D'autres quartiers ont la cote en raison de leur ambiance animee par un public jeune, creatif et entreprenant : Clapham, Dalston et Hackney, par exemple. Sans oublier, non loin de la gare d'arrivee de l'Eurostar, le quartier de King's Cross, de plus en plus prise.

Sur les pas de personnages historiques

Apres un voyage en train sans stress, pourquoi ne pas partir a la decouverte de figures historiques a Londres ? En pres de deux mille ans, la ville a vu defiler toute une serie de personnages reels ou fictifs. La capitale merite une visite rien que pour les liens qu'elle entretient avec eux. Ainsi, on retrouvera facilement la trace de Sherlock Holmes, le celebre detective londonien, dans le quartier de Marylebone, notamment au numero 221B de Baker Street, ou se dresse le musee qui lui est consacre. D'apres le recit de Doyles, ce batiment aurait ete la demeure de Holmes et de Watson entre 1881 et 1904. Depuis que la Sherlock Holmes International Society l'a rachete pour le transformer, en 1990, en musee ouvert au public, il ne sert plus qu'un seul but : entretenir la vivacite du mythe.

Un autre personnage est profondement ancre dans l'histoire de la ville : Jack l'Eventreur, un meurtrier en serie qui a sevi dans le quartier de Whitechapel a la fin du XIXe siecle, sans jamais se faire attraper. Des guides incollables sur le sujet racontent l'histoire du criminel avec beaucoup de verve au cours des visites organisees chaque jour dans le quartier. Mais ce n'est pas la seule chose a y faire. Le week-end, on peut par exemple completer sa garde-robe tres branchee pour une bouchee de pain au marche de Petticoat Lane. Quant a la Whitechapel Gallery (77-82 Whitechapel High Street), l'une des plus anciennes de la ville, elle vous offrira un apercu des tendances du moment en matiere d'art plastique.

Heros modernes

Et puisque nous parlons d'art, n'oubliez pas de faire une petite visite de musee lors de votre prochain voyage a Londres. Vous pouvez bien sur vous repaitre d'art moderne et classique au Tate Modern ou a la National Gallery, ou passer l'histoire en revue au British Museum. Mais il est plus interessant de decouvrir des perles cachees telles que le Barbican Centre (Silk Street) et le musee de design Victoria & Albert (Cromwell Road). Leurs abords sont en outre tres agreables, surtout au printemps et en ete, quand les terrasses sont ouvertes. Et que pensez-vous du street art ? Si vous voulez admirer l'oeuvre de l'illustre Banksy, prenez le metro jusqu'au quartier de Hackney (station Manor House), ou ses creations les plus emblematiques ornent les murs des batiments. Vous pouvez enfin faire un arret au bar du SoHo Hotel (4 Richmond Mews) dans l'espoir d'y reperer des vedettes internationales de la musique ou du cinema. Pour d'obscures raisons, elles preferent souvent descendre dans cet hotel quand elles sont en tournee... A bon entendeur !

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