Quand Delvaux se met au service du surréalisme belge

À l’occasion du lancement de la collection hommage à René Magritte par Delvaux, nous avons rencontré Christina Zeller, directrice artistique de la prestigieuse Maison de maroquinerie, et Charly Herscovici, Président de la fondation dédiée au peintre surréaliste. Ou comment marier l’art, la mode et la belgitude ?

PAR INGRID VAN LANGHENDONCK. PHOTOS LAETIZIA BAZZONI. |

La plus belge des maisons de maroquinerie de luxe n’en est pas à son coup d’essai en matière d’art et de détournement. En 2008, déjà, à l’occasion du cinquantième anniversaire du sac Le Brillant, Didier Vervaeren, alors directeur artistique de la Maison, imaginait “10 Humeurs du Brillant”, dix œuvres à porter, dix sacs customisés reprenant chacun un symbole, une idée évoquant les valeurs de la marque (magie, excellence, savoir-faire et... humour). Le plus remarqué, le fameux Brillant XL (Brillant Black Edition) frappé de “Ceci n’est pas un Delvaux” fait mouche : l’univers de Magritte et celui de Delvaux rassemblés en un seul slogan, à la fois drôle et chargé de sens.

Ce fut la première incursion du maître du surréalisme dans l’univers feutré de la maroquinerie belge. Christina Zeller, directrice artistique de la Maison, raconte : "Quand je suis arrivée chez Delvaux, c’était pour moi l’incarnation de ce que devait être cette maison dans le futur : un sac magnifiquement réalisé, en noir et blanc intemporel, mais qui porte aussi son logo de manière effrontée. C’est un logo sans en être un. Une parfaite combinaison de tradtion et d’audace."

Suit une série de petites collaborations entre Delvaux et la Fondation Magritte, comme ces quelques accessoires en édition limitée avec, en point d’orgue, Le Tempête et Le Brillant, dont l’intérieur est habillé de nuages. "C’est ce qui nous a convaincus qu’il fallait inscrire cette collaboration dans une collection à part entière et lui donner une vie propre", explique Charly Herscovici, Président de la Fondation Magritte. "C’est légitime et cela fait sens, il n’est pas question d’opportunisme, mais de réelle communion des valeurs. Collaborer avec Delvaux est une évidence : les racines belges étaient une priorité, et si le territoire du luxe est un parti pris, je ne voulais pas voir Magritte sur des tapis de voiture. Je suis très sélectif, j’ai cette réputation, mais je ne veux pas en faire trop, choisir les bonnes collaborations celles qui font grandir les deux parties."

Et on le sait, le maître du surréalisme n’aurait pas renié de voir son nom associé à un produit. Il n’était pas snob avec son art. Tout au long de sa carrière, il a aussi gagné sa vie en réalisant des motifs de papiers peints ou des affiches publicitaires. Charly Herscovici : "Magritte avait collaboré avec une maison de mode, dans les années 20. Cette maison baptisée Couture Norine, était une maison de Haute Couture très prisée à Bruxelles, toutes les élégantes venaient s’y faire faire des tenues. Paul- Gustave et “Norine”, Honorine Van Hecke, fondateur de cette maison étaient par ailleurs mécènes de l’artiste. René Magritte était mandaté pour dessiner les silhouettes figurant dans les catalogues, mais il mettait ses tableaux en dépôt dans le magasin de l’avenue Louise, afin de les vendre à la clientèle huppée habituée de la marque. Il n’aurait donc pas renié une collaboration comme celle-ci, que du contraire !"

La genese

Christina Zeller raconte : "Avec Jean-Marc Loubier, le President et CEO de Delvaux, nous etions vite convaincus du bien-fonde de ce partenariat. Des le depart, il n'etait pas question de jouer sur une caricature trop facile. Delvaux a un savoir-faire et des matieres exceptionnelles, un sens du detail qui permettent de jouer le jeu et d'en faire quelque chose d'unique. Le concept est assez simple : on a travaille sur le suggere, toute une serie de pieces sont imaginees comme des trompe-l'oeil, des motifs caches qui se devoilent quand on ouvre un sac, quand on deplie une pochette... "

"Ce qui est formidable, c'est que Charly nous a laisse acces a toute l'imagerie Magritte, nous avions carte blanche sur les motifs que nous voulions exploiter, mais nous avons voulu ne pas etre trop pointus dans un premier temps, car Magritte n'est pas connu de la meme facon partout dans le monde. Les symboles comme le chapeau melon, la pomme, les nuages, sont reconnaissables, mais ils sont aussi les motifs les plus charmants et ils font sourire. Des motifs que la Maison decline aussi bien pour la femme, que pour l'homme. Nous voulions une coherence car cette collection s'adresse a tous."

"Nous voulions une maroquinerie masculine qui puisse exprimer ce meme decalage, le petit twist Magritte, tout en restant eminemment fonctionnelle. A la premiere lecture, cela reste un porte-documents, un portefeuille ou un sac de voyage, ici le lien avec l'artiste est juste suggere, mais des motifs comme cette serrure demesuree ou la doublure imprimee de personnages a chapeau melon donnent le ton. C'etait un bon territoire pour l'homme, car on le sent : l'homme est de plus en plus sensible a l'accessoire, c'etait interessant d'y ajouter une signature artistique, le decalage et l'autoderision, sans en faire trop."

"Comment se passe concretement une collaboration entre une maison de mode et une fondation artistique ? Le plus simplement du monde repond Christina Zeller. Il faut bien avouer que cette collaboration est tout a fait fluide. Avec le studio, on explore les oeuvres de l'artiste, on retient quelques motifs a partir desquels on developpe le concept, on dessine la collection et ce sont les premiers croquis que l'on soumet a Charly. Ensuite, on produit les prototypes, que l'on adapte plusieurs fois, comme pour chaque creation Delvaux. Enfin, les pieces sont validees par la Fondation Magritte. "

"Au final, une trentaine de pieces a ete editee, la collection est permanente, elle a sa vie propre et ne suivra pas le rythme des saisons de nos collections. Elle est a part et on la fera evoluer au gre de nos humeurs et de nos inspirations, les pieces arriveront quand elles seront pretes. Travailler sur un artiste comme Magritte, c'est une recherche constante, donc nous avons voulu nous laisser la liberte de prendre le temps, et c'est une bonne chose car on fait mieux ce que l'on laisse murir. Pas de timing pour Magritte (rires)."

La carte de la belgitude

Les references a la Belgique et tous les aspects de sa culture sont des thematiques souvent defendues par la marque. Christina Zeller : "La belgitude est notre cheval de bataille. Toutes les grandes maisons de maroquinerie sont soit francaises, soit italiennes, nous ne pouvons pas revendiquer ce label, cela nous rend differents, mais bien plus charmants a mes yeux. La Belgique c'est l'autoderision, l'onirisme, une certaine humilite, tout ce que l'on retrouve dans l'art surrealiste. Chez Delvaux, on joue la carte de la Belgique, jusque dans les moindres details. Dans nos boutiques belges et internationales, nous avons des meubles et des objets de design belges, Il y du Veranneman et des pieces de Jules Wabbes. A New York, le grand lustre en metal provient d'une eglise flamande du XVIIIe siecle, cette touche belge est capitale, elle est definitivement notre signature. Nous avons meme pousse le clin d'oeil jusqu'a ajouter des contremarches sur l'escalier principal dans les couleurs du drapeau belge."

Charly Herscovici enchaine : "C'est pour cela que Magritte y a sa place, mais cela ne va pas dans un seul sens : la Maison Delvaux soutient egalement nos expositions, comme pour celle organisee a Beaubourg en 2016, je constate qu'au-dela du partenariat creatif, leur demarche est un veritable mecenat. La Fondation Magritte a du mal a trouver du soutien public pour les expositions et l'implication d'une maison comme celle-ci est inesperee pour nous. Et meme au-dela, elle porte une certaine mission d'education : certains pays ne connaissent pas Magritte et leur faire connaitre notre culture et nos artistes par le biais des maisons de luxe, c'est un art au service de l'art."

Quand on leur demande quels elements de l'univers surrealiste seront reinterpretes dans les futures collections Delvaux, la complicite transparait, Christina Zeller sourit et Charly Herscovici argumente : "Evidemment l'univers de Magritte est riche et nous avons tellement d'autres idees, j'aurais personnellement adore integrer la periode Vache dans une capsule Delvaux, cette periode, quand on l'observe aujourd'hui est encore tellement moderne, elle est dans la satire, la provocation, et Magritte etait un provocateur. J'espere qu'un jour, Delvaux y trouvera une inspiration pour une collection... "

Christina Zeller nuance : "Il etait evidemment plus opportun de demarrer avec des motifs plus reconnaissables, amener d'emblee la periode Vache aurait ete confus, car il s'agit d'une periode assez radicale chez l'artiste, c'est plus perilleux a incarner, mais l'innovation est dans les genes de la Maison, nous aimons bousculer les principes, et nous avons ici le partenaire ideal pour cela." Un partenariat a suivre, absolument.

Petit apercu de ce qu'il se passe dans les ateliers Delvaux :

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