D’où vient la fête des Mères ?

Dédier une journée à des personnes aussi importantes que les mères, cela semble bien normal. Cette célébration n’existe pourtant pas sous cette forme depuis si longtemps.

KEVIN DUPONT. PHOTOS : D.R. |

A l'heure de la globalisation, tout le monde celebre les mamans, et ce dans le monde entier. Mais quant a determiner l'origine de cette tradition, certains remontent plus ou moins loin dans le temps. Un consensus cependant se degage autour d'un lieu et d'une epoque pour la version moderne de cette fete : les Etats-Unis, au debut du XXe siecle.

Les racines modernes

Jusque-la, c'est dans la religion que l'on trouve des "fetes" pour les mamans. De celle accordee a la deesse grecque Rhea au << Mothering Sunday >> anglican (qui perdure encore aujourd'hui) en passant par les Matronalia romaines, des celebrations diverses ont vu le jour. Une caracteristique commune cependant : beaucoup ont lieu au printemps, synonyme de renaissance.

C'est en Amerique que l'on trouve la version seculiere aujourd'hui en vigueur. Pendant la guerre de Secession, des femmes ont voulu aider les familles divisees par le conflit en instaurant une journee des meres. Cela dit, malgre plusieurs efforts, difficile de perenniser l'evenement par la suite.

Ce n'est qu'entre 1905 et 1914 qu'une femme, Anna Jarvis, qui vient de perdre sa maman, va veritablement reprendre le flambeau, en rejetant tout heritage religieux. Il faut croire que cela a porte ses fruits. Aux aurores de la Premiere Guerre mondiale, le president Wilson enterine cette tendance. La fete des Meres est officiellement creee.

Une recuperation ideologique

C'est ensuite une autre guerre qui participe a la propagation de la nouvelle fete en Europe. Les troupes americaines la celebrent depuis peu mais leur nouvelle coutume trouve un terrain plus ou moins fertile outre-Atlantique.

L'Europe n'est en effet pas restee sans rien faire en la matiere, mais la perspective est differente. L'heure est aux politiques natalistes. Il faut faire des enfants, et beaucoup ! C'est ainsi que l'on commence a decerner en France, avant meme la Premiere Guerre mondiale, des decorations pour les meres particulierement "meritantes", autrement dit celles qui ont cree des familles nombreuses.

C'est dans cette optique-la que durant l'entre-deux-guerres, plusieurs pays vont recuperer l'idee d'une fete pour encourager l'accroissement demographique. C'est le cas de la France, de l'Italie puis l'Allemagne sous le regime nazi. Sous Vichy, petite variante : on celebre desormais les meres dignes du slogan du regime : "Travail, Famille, Patrie". C'est a partir de ce moment-la que l'on parle de "fete des meres".

Une americanisation de la fete ?

La fin de la Seconde Guerre mondiale remet la fete americaine au gout du jour. La celebration telle qu'on la connait actuellement est definitivement mise en place dans les annees qui suivent, y compris dans des pays comme le Japon, desormais sous la tutelle de la banniere etoilee. Aujourd'hui, de nombreux pays fetent les meres a la date americaine, c'est-a-dire le deuxieme dimanche de mai.

Une nuance toutefois par rapport a 1914 : la celebration est devenue beaucoup plus commerciale. Anna Jarvis s'etait deja soulevee contre cette declinaison consumeriste qui contrevient a l'idee qu'elle s'en faisait, a l'instar de ceux qui denoncent aujourd'hui la meme chose. Mais rien n'y fait. Apres tout, tout le monde veut faire plaisir a sa maman, et ce n'est pas les marchands qui vont dire le contraire. 

Suivez So Soir sur Facebook et Instagram pour ne rien rater des dernieres tendances en matiere de mode, beaute, food et bien plus encore.

Lire aussi :