Les incontournables à voir à Valencia en 48 heures

Valencia l’insolite : un paysage urbain mi-gothique, mi-futuriste, des quartiers à forte personnalité, une langue vivace...En bord de Méditerranée, la troisième ville d’Espagne révèle quelques curiosités détonnantes.

PAR BÉATRICE LEPROUX-GILLET. PHOTOS : STÉPHANE ISARD / Juan Gomez on Unsplash. |

La ville, fendue par un large fleuve enjambé par neuf ponts (gothique, moderne, fleuri ou orné de statues et de niches), n’a que le “rio” à la bouche, ce qui signifie “fleuve” en espagnol. On vit en amont du rio, on sort de l’autre côté Du rio, on va jouer dans le rio... Sauf que le lit de la Turia, le fleuve qui est censé se jeter dans la Méditerranée, est vide. Pas une goutte d’eau. Détourné puis asséché en 1973 après que ses crues répétitives ont noyé une centaine d’habitants, il fait place aujourd’hui à une coulée verte de sept kilomètres (approximativement 110 hectares) animée de terrains de jeux et de bassins de la fameuse cité des Arts et des Sciences aux bâtiments futuristes. Mais pour les habitants de la cité, le fleuve fantôme sera toujours el Rio.

Bestiaire Valencien 

Embleme de la ville et porte-bonheur, la chauve-souris doit son culte a la reconquete de la ville, occupee par les Maures pendant cinq siecles. En 1238, alors que l'armee de Jacques Ier d'Aragon se reposait de l'autre cote du fleuve avant de passer a l'attaque, une nuee de chauves-souris s'obstina a la survoler. Le lendemain, les soldats remportaient la bataille contre les Maures. Depuis, le chiroptere trone sur la facade de l'imposant hotel de ville neoclassique, orne les plaques d'egouts, deploie ses ailes a l'angle d'un batiment et niche dans des abris concus specialement pour lui dans les champs environnants.

Dormir avec les requins

Les aquariophiles n'en reviendront pas: il est possible de s'offrir des moments exclusifs dans les coulisses du plus grand aquarium d'Europe ! On peut observer les poissons (chinchards, raies et autres serioles...), l'homme-grenouille en train de nourrir a la main les raies manta et la pouponniere, mais aussi le repas des requins : trois fois par semaine, les soigneurs leur tendent des harengs au bout de longues perches. Pour ne pas confondre leurs compagnons d'aquariums avec une collation, les gourmandises sont presentees en morceaux et aussitot attrapees avec voracite par les squales.

Comment distinguer les differents requins (taureaux, nourrice ou marteau), pourquoi les males ont deux penis et ne dorment que d'un oeil... tous leurs secrets seront devoiles. Le soir, une fois l'aquarium vide de ses touristes, les visiteurs privilegies ayant au prealable reserve leur place deambulent librement entre les bassins. Puis vient l'heure de se coucher. Ils installent leur petit materiel de couchage dans le tunnel transparent qui traverse l'univers des requins pour y passer la nuit a 30 centimetres de plexiglass des squales. Minuit, les lumieres s'eteignent. Berces par le glissement silencieux de leurs ombres mouvantes, les hotes tres speciaux passent une nuit inoubliable.

Uniquement sur reservation. www.oceanografic.org

En mode hippie

Comme toutes les grandes villes, Valencia propose des visites de la ville selon differentes formules. La plus insolite est assurement le Vintage Volkswagen Tour, une visite sur mesure a bord d'un amusant van hippie Volksmagen, reste dans son jus. Un palace roulant pour nostalgiques qui vous emmene ou bon vous semble, que vous soyez a la recherche des meilleurs plans shopping vintage ou des marches locaux, a moins qu'un pique-nique sur la plage ne vous tente ?

www.toursinvalencia.com

Une partie de balle pelote

Dans une immense salle quadrangulaire - le trinquet -, 6 joueurs en pantalon blanc sont repartis de part et d'autre d'un etroit filet. Ils courent et sautent en s'echangeant de toutes leurs forces une balle de cuir bourree de laine qu'ils font rebondir au sol et contre les murs selon des regles tres strictes. En guise de raquette, une de leurs mains dont la paume et chacun des doigts sont soigneusement armes de metal et de cuir. Une protection sur mesure reconfectionnee partie apres partie par chaque joueur.

A l'abri des tribunes ou, plus perilleusement assis sur les gradins au niveau des joueurs, les spectateurs s'exclament et encouragent les joueurs en se protegeant parfois le visage sommairement. Les chaussures crissent et les cris resonnent durant pres de deux heures. Declare sport professionnel depuis 2004, la pilota valenciana se pratique depuis 1868 dans le Trinquet de Pelayo, le plus ancien lieu sportif d'Europe. Et pour les gourmands, le Pelayo vient d'ouvrir un excellent restaurant.

www.trinquetdepelayo.com

Que commander au resto ? 

Poulet et lapin, riz, legumes, eventuellement canard et escargots... Voila la vraie paella, l'originale. Cuite au feu de bois, elle se deguste le dimanche midi en famille, de preference au parc naturel de l'Albufera au sud de la ville ou elle a ete inventee, arrosee d'un blanc Marina Alta, Moscatel de Alejandria. Autre gourmandise locale : le ragout d'anguilles a l'All i Pebre, une sauce a base d'ail et de paprika. Imagine aussi a valence, l'Agua de Valencia est un must : orange pressee, cava et gin ou vodka selon les bars, il est servi avec des glacons en aperitif.

Comment s'y rendre ? 

En avion : 5 vols par semaine au depart de Bruxelles a partir de 34,99 EU l'aller simple sur www.vueling.com.
Autres infos : www.visitvalencia.com/fr (Office du tourisme de Valencia).

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