Le Zoute Grand Prix dans la cour des très grands

Neuf ans après sa première édition, le Zoute Grand Prix était nommé aux Historic Motoring Awards, Oscars de la voiture ancienne. Retour sur les ingrédients qui ont permis de replacer la Belgique sur la carte internationale des amoureux d’oldtimers.

PAR ROGER CRUDENAIRE. PHOTOS : JOHN STAPELS |

Même si le Zoute Grand Prix n’a pas remporté la couronne suprême aux Historic Motoring Awards, la semaine dernière, sa première présence dans la short-list des événements de l’année est déjà une grande victoire. Le week-end zoutois y côtoyait des références comme le Goodwood Festival of Speed, les Grandes Heures Automobiles, le Lime Rock Historic Grand Prix, Le Mans Classic et le 120th Anniversary of the First British Motor Races... Excusez du peu ! Lors de la dernière édition, les 27 membres très discrets d’un jury international venus des quatre coins du globe, ont pu se rendre compte des caractéristiques de l’événement et de ce qui a fait sa réputation. Retour sur ces incontournables.

1. Cinq évéments en un

    Unique au monde, a notre connaissance, le Zoute Grand Prix reunit cinq activites qui se deroulent sur quatre jours. Un rallye de vehicules anciens construits entre 1920 et 1965, une vente aux encheres, une course de vehicules GT de moins de vingt ans, un concours d'elegance et le Zoute Top Marque permettant aux quinze marques automobiles partenaires de l'evenement de devoiler leurs fleurons. On comprend que si, lors de la premiere edition en 2010, on comptait entre 5 et 7 000 passionnes autour des voitures, le Zoute Grand Prix attire aujourd'hui plus de 250 000 personnes sur les quatre jours dans une station balneaire huppee entierement tournee vers l'evenement.

    2. Des vehicules d'exception dans toutes les disciplines 

      La selection des vehicules par les organisateurs est sans faille. Qu'il s'agisse d'une voiture actuelle ou ancienne, le Zoute Grand Prix n'accueille que les meilleures. L'amateur d'automobile ne sait plus ou donner de la tete. A l'image de cette Jaguar type D qui ne concourrait pourtant que dans la balade pour vehicules anciens. Cette Long nose de 1956 fait partie des six vehicules rescapes de l'epoque, deuxieme aux 24 heures du Mans et pilotee, entre autres, par notre compatriote Paul Frere. Une veritable rarete que son proprietaire n'hesite pas a conduire sur les routes de la campagne flamande plutot que de l'exposer dans un musee. C'est aussi cela, l'esprit du Zoute Grand Prix.

      3. Des partenaires fideles

        Omnipresents, mais malgre tout beaucoup plus discrets que les petaradants moteurs, les differents partenaires et sponsors du Zoute Grand Prix sont bien souvent presents depuis les premieres heures de l'evenement. C'est le cas du champagne Ruinart, la plus vieille maison de champagne (1729 !) dont l'ADN est pourtant tres eloigne des traditions de podiums automobiles sur lesquels le champagne part en douche sur l'ensemble des spectateurs. Pourtant, des le debut de l'aventure, Ruinart a accepte de sortir du monde de l'Art et des salons feutres pour soutenir l'aventure. Aujourd'hui, la maison champenoise est presente, mais comme les autres sponsors, sans jamais avoir a se repartir de criteres de discretion et d'exclusivite malgre l'ampleur de l'evenement. Une autre prouesse des organisateurs pour leurs sponsors.

        4. Un concours d'elegance innovant

          A l'image des concours organises a Pebble Beach ou a la Villa d'Este, ce sont plus de cent voitures exclusives, plus belles les unes que les autres, qui sont alignees sur le green du Golf Club du Zoute. Chaque annee, le niveau des vehicules presentes progresse en qualite. Ce qui n'empeche pas les organisateurs d'imaginer de nouvelles animations pour le public present. Cette annee, pour la premiere fois, le concours d'elegance etait l'occasion de decouvrir les voitures en compagnie de sept guides qui ont pu expliquer les caracteristiques des principales voitures a plus de 1 000 personnes par jour. De quoi rendre la visite educative et comprendre en quoi ces vehicules sont veritablement des oeuvres d'art sur quatre roues. Cette annee, le jury, preside par Philippe Kantor, Head of Department Motor Cars chez Bonhams Europe et autre figure marquante de l'evenement, a attribue le prix Best of Show a une Alfa Romeo 6C 2500 SS Coupe de 1948, carrossee par Touring Superleggera.

          5. Des idees pour l'annee prochaine...

            2019 aura donc une saveur particuliere au Zoute puisqu'il s'agira de la dixieme edition. Et l'edition 2018 a peine terminee, les organisateurs de Zoute Events planchent deja sur plusieurs nouveautes... Dont certaines sont encore secretes. Mais on sait deja que l'evenement associera la region des Zoute Landen aux Pays-Bas avec un parcours de onze etapes autour de onze villes pour les voitures anciennes. Reservez deja vos dates et votre inscription pour engager votre oldtimer. Cela se passera du 10 au 13 octobre 2019. Gentlemen, start your engine !

            Retour en images sur cette edition 2018 :

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